Géo-Découverte, voyages

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BULGARIE

Monastères & paysages
au pays des Thraces
  • Villages traditionnels aux rites anciens
  • Peintures hellénistiques et médiévales exceptionnelles
  • Sites UNESCO
  • Prestigieuse civilisation thrace
  • Voyage guidé au départ de Genève par Alain Navarra, historien de l’art


Située au centre de la péninsule balkanique, au carrefour de l’Europe et de l’Asie, la Bulgarie fut le théâtre de nombreuses et importantes migrations. Ses innombrables vestiges témoignent d’une histoire fabuleuse et de civilisations aussi prestigieuses que celle des Thraces avec leurs secrets et leurs trésors, mais aussi l’or le plus ancien du monde (8000 ans av. J.-C.). Vous découvrirez, entre autres, les plus belles peintures de l’époque hellénistique, des monastères qui recèlent des fresques remarquables, des églises qui abritent de précieux manuscrits : un mélange unique de traditions héritées du paganisme et du christianisme qu’illustre aujourd’hui encore le décor conservé intact de ses plus anciennes villes et de ses villages au charme caractéristique. L’itinéraire que nous avons conçu vous permettra de découvrir les trésors des monastères médiévaux sertis dans de magnifiques paysages, ainsi que les témoignages et les monuments des civilisations thrace et hellénistique.

Voyage autour de la peinture, de la période hellénistique aux superbes cycles médiévaux, de la spiritualité des icônes aux fresques des 15e-17e siècles.






Programme détaillé

JOUR 1 : GENÈVE -  SOFIA
Envol de Genève pour Sofia le matin (avec escale) et arrivée dans la matinée à Sofia, capitale de la Bulgarie qui en a connu cinq au cours de son histoire, est alanguie sur la plaine à l’ombre du mont Vitocha (2’290 m.). Elle fut fondée par les Thraces au 5e  siècle av. J.-C. avant de devenir une importante cité de l’empire romain sous le nom de Serdica, auquel l’empereur Trajan ajouta son patronyme «Ulpia». C’est à la fin du 19e siècle que Sofia acquit une dimension internationale.
Accueil à l’aéroport et déjeuner. Arrivée à l’hôtel pour le check-in. L’après-midi, balade en ville avec visite de la Cathédrale Alexandre Nevski, de son superbe musée des Icônes ainsi que de la voisine Sainte-Sophie. Dîner et logement à Sofia.

JOUR 2 :  SOFIA - BOYANA - RILA
Au 10e siècle, d’innombrables monastères s’étaient établis autour de Sofia et sur les pentes du Mont Vitosha qui devint un important centre de spiritualité orthodoxe au point de recevoir l’appellation de ‘petit Mont Athos’. Ce matin, vous visiterez la superbe église de Boyana (UNESCO), considérée comme le monument le plus parfait et le mieux conservé de l’art médiéval de l’Europe de l’Est. Les fresques des 11-13e  siècles rivalisent avec celles de Giotto et constituent l’une des plus importantes collections de peintures médiévales. Après le repas, continuation pour Rila et visite de son imposant monastère (UNESCO), l’un des plus connus de Bulgarie. Dîner et logement à Sofia.

JOUR 3 :  SOFIA - CHEREPISHKI - VRATSA - BELOGRADCHIK
Le matin, visite du Monastère de Cherpishki, situé dans le canyon d’Iskar, fondé lors du règne du roi Ivan Chicheman (1371-1393) dédié à Sainte Marie. Il se situe de façon pittoresque sous l'ombre d'imposants rochers calcaires, parsemés par de nombreuses grottes. La verdure environnante est luxuriante. Repas dans un restaurant local de Vratsa et visite du musée le trésor de Rogozen, un des plus importants trésors de la Thrace antique trouvé en Bulgarie . Composé de 165 récipients, dont 108 phiales, 54 cruches et 3 gobelets, il est une source inestimable d’informations sur la vie de Thraces en raison de la variété de motifs décorés. Arrivée à Belogradchik, dîner et logement.

JOUR 4 : BELOGRADCHIK - GROTTE MAGURATA - VELIKO TURNOVO
Visite de la forteresse de Belogradchik Gigantesque et impressionnante, exploitant un superbe site naturel, elle défendait une  route  stratégique, . La première phase de construction se situe à l’époque romaine, puis le tsar Ivan Stratzimir l’agrandit au XIVe siècle. La forteresse fut remaniée après la prise de la ville par les Ottomans, à partir du XVe siècle, enfin au XIXe siècle par des ingénieurs d'Europe de l'ouest.
Découverte ensuite  de la grotte Magurata, une des plus belles de Bulgarie, elle se compose d’une galerie principale et de trois ramifications. Vous découvrirez des peintures pariétales datant de l'Épipaléolithique, du Néolithique et de l’âge de Bronze. Les dessins représentent des cérémonies religieuses, des divinités et des scènes de chasse. Déjeuner chez l’habitant à Falkovets, pour une belle rencontre et pour goûter les mets traditionnels de la région. Dîner et logement à Veliko Tarnovo.

JOUR 5 : VELIKO TARNOVO - ARBANASSI
Le matin, visite de Veliko Tarnovo, capitale du second royaume bulgare étagée sur cinq collines cerclées par les méandres de la rivière Yantra. Cette ville n’a cessé de frapper les imaginations, qu’il s’agisse de celle du feld-marshal von Moltke ou de l’architecte Le Corbusier. Les anciennes fortifications ne le cèdent en rien aux anciennes demeures en bois accrochées aux flancs des collines, sans parler des églises. Promenade sur l’ancienne rue du marché «Samovodska Charshiya», visite de la citadelle médiévale de Tsarevets et de deux églises. Après déjeuner, l’après-midi sera consacré à Arbanassi, l’un des plus beaux villages ottomans de Bulgarie, riche de traditions grecques et bulgares, avec ses maisons typiques du 15e siècle, ses demeures de marchands (17e-18e siècles), ainsi que ses églises dont les fresques sont d’un intérêt exceptionnel. Concert privé de chants orthodoxes dans l’une des églises d’Arbanassi. Continuation pour le Monastère de la Transfiguration, fondé au 11e siècle plusieurs fois détruit. Rebâti en 1834, il a été décoré par le plus important peintre de la renaissance bulgare. Dîner libre. Logement à Veliko Tarnovo.

JOUR 6 : VELIKO TARNOVO - ETARA - KAZANLAK - NESSEBAR
En empruntant la route du col de Shipka, qui a vu passer les armées d’Alexandre le Grand au 4e siècle av. J.-C. et où se déroula la bataille qui opposa en 1877 les troupes russes à l’armée ottomane, nous voici à Etara, village traditionnel classé. Un peu plus loin, découverte du Monastère pour femmes de Sokolovo et de son cycle de fresques. Matinée dédiée aux tombeaux Thraces avec la visite de Kazanlak, l’un des hauts lieux artistiques de la Bulgarie, fondé au 5e siècle av. J.-C. Ce site est en train de vivre une mutation importante: de capitale de la Vallée des Roses à capitale de la Vallée des Rois thraces dont les tombeaux (tumuli) émaillent la campagne avoisinante. Visite du musée archéologique, présentant les magnifiques objets découverts sur le site, ainsi que de un ou deux des tumuli de Kazanlak classés au patrimoine mondial de l’UNESCO. Déjeuner en cour de visite. Départ pour Nessebar. Dîner et logement à Nessebar.

JOUR 7 : NESSEBAR - SOZOPOL - NESSEBAR
Visite de Nessebar (Messembria), une des plus anciennes villes d'Europe, fondée par les Thraces environ 3000 ans avant la nouvelle ère, elle fut l'une des puissantes colonies hellénistiques sur la côte sud de la mer Noire. Nous visiterons le Musée Archéologique, présentant une riche collection d'objets de l'époque de Messembria, en passant par le Moyen Âge et la période du Renouveau bulgare, l’église Saint Stéphane datant du IX siècle, ses fresques des XIV-XV-XVI siècles et son autel d'icônes du XVII siècle, ainsi que l'église Saint Spass et ses fresques du XVII siècle.
Déjeuner et continuation pour Sozopol (Apollonia) : fondée Il y a 2 600 ans par des Grecs qui ont repéré la presqu'île et s'y sont installés, Apollonia était une ville-état, incarnant l'esprit de la démocratie qui régnait dans la Grèce antique. Son nom voue le culte au dieu Apollon, le protecteur des arts. Apollonia était la plus grande et la plus riche des villes sur côté de la mer Noire, important centre artistique et commercial. De cette période témoignent un nombre exceptionnel de trouvailles archéologiques - monnaies, amphores, ancres de navires.... Visite de la vieille ville et du musée d’archéologie. Continuation pour Nessebar. Dîner et logement.

JOUR 8 : NESSEBAR - PLOVDIV
Après le petit-déjeuner, tour en bateau de la péninsule. Continuation pour Plovdiv et déjeuner au restaurant. L’après-midi, promenade dans la vieille ville de Plovdiv. Fondée par les Thraces, elle fut conquise en 342 av. J.-C. par Philippe II de Macédoine qui entoura la ville de nouveaux remparts, puis par les Romains (72 av. J.-C.) et se développa grâce à sa position stratégique sur l’axe Belgrade-Constantinople. A la chute de l’empire romain, elle fit partie de l’empire d’Orient. Elle acquit la réputation d’être un foyer d’hérétiques, en raison de l’émigration massive d’Arméniens au 8e-9e siècles. Au 14e siècle, les Turcs en firent l’un des centres économiques les plus importants de leur empire. C’est à cette époque que la ville acquiert son aspect oriental qui enchante les voyageurs européens se rendant à Constantinople et au Moyen Orient. Nous visiterons également son célèbre théâtre romain (extérieur) datant de l'époque de l'empereur Trajan (ans 98 - 117), de la maison de Stefan Hindlijan, magnifique demeure de marchands arméniens datant du début du 19e siècle, considérée à juste titre comme la plus belle maison de Plovdiv, et de l’église de Saint-Constantin-et-Sainte-Hélène, édifiée en 1832. Dîner et logement à Plovdiv.

JOUR 9 : PLOVDIV - BACHKOVO - PLOVDIV
Le matin, excursion au monastère de Bachkovo, fondé en 1083 par deux hauts fonctionnaires d’origine géorgienne au service de l’empire byzantin. L’église principale du monastère possède une icône de la vierge Marie, portrait qui, selon la légende, aurait été peint par l’apôtre Luc. Les fresques ornant le réfectoire et l’ossuaire sont d’une grande importance iconographique et d’une facture aussi remarquable que celles des peintres italiens de la même époque. Retour à Plovdiv et déjeuner. Après-midi et dîner libres. Logement à Plovdiv.

JOUR 10 : PLOVDIV - KREMIKOVSKI - SOFIA
Départ pour le monastère de Kremikovski, construit durant le Second Empire Bulgare sur l'ordre du Tsar Bulgare Ivan Alexander, et détruit par les ottomans lors de la prise de Sofia en 1382. Il a été reconstruit 111 ans plus tard, soit en 1493. Les fresques datent de cette époque et sont en lien étroit avec les spécificités de la peinture bulgare du XIIIe et XIVe siècle. C'est ce qui les rend particulièrement précieuses. Continuation pour Sofia et déjeuner.
L’après-midi balade en ville avec notamment la Rotonde de St. Georges, la grande mosquée, l’ancien palais royal, les ruines de Serdica et le musée Archéologique : l'édifice était à l'origine une mosquée et s'appelait la Grande Mosquée. Il fut entouré d'autres bâtiments tels que des fontaines, une école et une auberge. Il possède de magnifiques pièces et la collection la plus riche de la péninsule des Balkans. En fin d’après-midi, transfert à l’aéroport et envol pour Genève (avec escale). Arrivée dans la soirée.


En cas de changement des jours et/ou des heures d'ouverture des sites ou d’événements imprévus, le programme peut être modifié, soit dans l’ordre des visites, soit avec des prestations de remplacement de valeur équivalente

Informations et prestations
Dates : Du 11 au 20 mai 2018

Prix par personne : 2'750 fr.

Supplément chambre individuelle : 350 fr.


PRESTATIONS

  • Vol de ligne Genève-Sofia et retour, avec escale, en classe économique
  • Taxes d’aéroport et supplément carburant: actuellement 164 fr. (décembre 2017)
  • Tous les déplacements en car
  • Logement en chambre double en hôtels 3*/4*
  • Pension complète (sauf 2 dîners)
  • Guide local culturel francophone
  • Entrées sur les sites mentionnés
  • Voyage guidé au départ de Genève par Alain Navarra, historien de l’art
  • Conférences données par Alain Navarra
  • Séance d’information avant le départ
  • Documentation de voyage

Ne sont pas compris

  • 2 dîners, boissons, pourboires et dépenses personnelles
  • Assurance annulation et rapatriement obligatoire
  • Frais de dossier
Garantie de voyage
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